Sejumlah peserta mengikuti Dragon Boat Race 2017 di Sei Carang Tanjungpinang, Jumat (20/10/2017), lalu. F.Yusnadi/Batam Pos

batampos.co.id – Atlet dayung perahu naga dari negara tetangga (jiran) antusias menyambut gelaran lomba balap perahu naga internasional yang akan dihelat di perairan Sungai Carang, Tanjungpinang, akhir pekan nanti. Hal ini ditandai dengan meningkatnya jumlah tim dari jiran yang mendaftar.

Plt. Kepala Dinas Pariwisata dan Kebudayaan Tanjungpinang, Raja Kholidin menyebutkan, hingga kemarin sudah ada 11 tim dari jiran yang akan turun dayung di Tanjungpinang akhir pekan nanti.

“Sebelas tim luar negeri itu dari Malaysia, Brunei Darussalam, dan Singapura. Kemarin hanya enam yang mendaftar, sekarang tambah lima jadi sebelas tim yang akan berlaga,” ungkap Kholidin, Senin (15/10).

Tim-tim dari negeri jiran itu nanti akan bertanding dalam laga eksibisi internasional. Sementara dari Indonesia akan diwakili atlet dayung dari Provinsi Kepulauan Riau.

Kholidin menjelaskan, laga eksibisi sengaja digelar untuk memberikan kesan baru pada helatan lomba balap perahu naga tahun ini. Pasalnya, sambung dia, mereka yang akan terjun di laga eksibisi ini didominasi oleh atlet-atlet muda yang notabene masih berstatus pelajar.

“Nanti mereka diberi penghargaan. Permainan bonus untuk mereka. Karena banyak anak-anak sekolah yang jadi pesertanya. Tujuan kami supaya lebih banyak pengalaman yang dapat diberikan,” kata Kholidin.

Sementara itu, jumlah tim dari dalam negeri yang akan berlaga pada adu cepat nanti sudah ada 35 tim. Sebanyak 10 tim di antaranya berasal dari luar daerah. Mulai dari Riau, Jambi, hingga Sumatra Barat. Adapun 24 tim sisanya berasal dari kabupaten/kota yang ada di Kepri.

“Semoga nanti masih kompak dan jumlah pendaftar bisa terus bertambah sampai penutupan nanti,” pungkas Kholidin. (aya)